Esta semana en Emergencia Democrática

Emergencia Democrática
Del 13 de febrero  al 19 de febrero de 2016.

Todos los viernes se publicará el semanario Emergencia Democrática donde pondremos en discusión las noticias más importantes de la semana y estaremos reflexionando sobre cómo los partidos, las candidaturas independientes y los medios se enfrentan y proponen (o no) opciones a los problemas que afectan a las ciudadanas y ciudadanos de Puerto Rico. Creemos pertinente utilizar la palabra ‘Emergencia’ en dos sentidos: como crisis y como la necesidad de un emerger democrático para enfrentarla.

Durante esta semana destacamos los siguientes temas de interés ciudadano: la necesidad de participación amplia de la ciudadanía en el proceso de nominación y confirmación de las vacantes del Tribunal Supremo de Puerto Rico; la grave falta de acceso e igualdad de oportunidades en la solicitud y otorgamiento de la becas presidenciales de la UPR; el problema crítico de la falta de acceso a la justicia; la falta de transparencia en los donativos a los partidos políticos.

Participación de la Ciudadanía en nominaciones y confirmaciones de vacantes en el Tribunal Supremo de Puerto Rico

Es imprescindible que la ciudadanía participe en los procesos de selección y nombramiento de las vacantes que surgen en el Tribunal Supremo de Puerto Rico. Hemos dicho antes que estas personas deben contar con una hoja de vida que no solo atañe a sus llamados “méritos tradicionales” sino que entiendan y se hayan familiarizado en su carrera con los problemas jurídicos más acuciantes del país, en el caso contemporáneo con problemas como el grave problema de acceso a la justicia (se estima que 75% de personas en casos civiles carece de representación legal) y a la representación legal que tiene gran parte de la población. Además, el proceso no puede ser tal que simplemente mecánicamente refrende la perpetuación de las personas con privilegios ya sean partidistas o de los mismos sectores sociales con poder. Vea la propuesta de preguntas para nominados y nominadas al Supremo, preguntas de interés público y enfocadas en el tema del acceso a la justicia, que elaboraron una serie de organizaciones a través de Espacios Abiertos.

El problema crítico de la falta de acceso a la justicia

“Hay unas poblaciones que están quedando descubiertas y que son más vulnerables ante la falta de servicios legales. Entre estos tenemos inmigrantes, confinados, personas que están experimentando desahucios y ejecuciones de hipotecas, las personas de edad avanzada, padres y madres de educación especial y menores”, sostuvo Godreau-Aubert.”

Cualquier proyecto político que entienda la importancia de la democracia tiene que dar cuenta de este estado de cosas. No puede hablarse de un ciudadano que cuente en democracia si no tiene los elementos básicos para participar y la vulnerabilidad los mantiene al margen de lo que implica ejercer cotidianamente la ciudadanía y participar en temas que le afectan. Estos asuntos deben atenderse con urgencia.

En Democracia Ciudadana hacemos un llamado: Rendición de cuentas para los que han gobernado y propuestas concretas sobre este tema de parte de quienes se nominan para gobernar. Vea la nota completa aquí.

La grave falta de acceso e igualdad de oportunidades en la solicitud y otorgamiento de la becas presidenciales de la UPR

Esta semana ha hecho noticia un señalamiento de irregularidades como la falta de convocatorias abiertas en la reactivación del programa de becas presidenciales de la UPR. La Facultad de Derecho de la UPR aprobó dos resoluciones en las que señalan que se rechaza toda imposición de candidatos a plazas docentes bajo el esquema de becas presidenciales sin que se haya contado con la participación de las facultades, Comités de Personal y Decanos, y según convocatoria para plazas, como dispone el Reglamento General de la UPR. La segunda resolución exige al Presidente de la UPR que haga público el proceso de otorgamiento y convocatorias de las becas presidenciales del periodo 2014-15. En similares términos se expresaron el Senado Académico de Río Piedras y los consejos de estudiantes General y de la Facultad de Derecho. A continuación un comentario en reacción a la discusión que hubo del tema ayer por la radio y prensa escrita.

“Hay muchos asuntos mal en el tema de la otorgación de las becas presidenciales que se están discutiendo en la prensa a raíz de la denuncia y exigencia de explicaciones por parte de la Escuela de Derecho, pero de todas, lo que es indefendible -y no sé como el Rector lo continúa defendiendo- es que no hubo convocatoria para que las personas solicitaran la beca. Las personas a las que se le otorgaron pudieron haber sido seleccionados, pudieron tener los méritos pero no hubo igualdad de oportunidades para otros exalumnos, profesores adjuntos, y profesionales en general para solicitar esas becas y beneficiarse de algo que es público.

Si ya de por sí el principio de mérito es falaz en una sociedad falta de igualdad de oportunidades, es aún más indefendible que cuando hay escasez de recursos, ni siquiera se convoque para que al menos haya oportunidad de competir. Solo solicitaron dos personas que se enteraron por estar en el lugar correcto y en el espacio correcto y eso, hemos señalado una y otra vez, es mantener y perpetuar el privilegio, en este caso de capital cultural y simbólico. Solicita quien tiene conexiones para enterarse. Eso no es defendible. ¿Cuántas personas igual o mejor cualificadas pudieron haber solicitado la beca? Más aún si luego a esa persona se le pretende garantizar una plaza sin convocatoria según exige el Reglamento General de la UPR. Es inverosímil que se siga defendiendo lo indefendible”. éft

Vea las resoluciones de la Facultad de Derecho de la UPR y algunos enlaces sobre el particular:

Alegan que la UPR da becas por pala (Metro)

Becas a privilegiados suman 60,000 (Metro)

Proponen investigar el favoritismo político en la UPR (El Vocero)

Presidente UPR niega favoritismo (El Vocero).

Carta Abierta del Consejo de Estudiantes UPR RP sobre becas presidenciales

La falta de transparencia de los donativos a los partidos políticos 

Un tema que va a la médula del sistema electoral y que como sabemos, a través del caso del Tribunal Supremo de los Estados Unidos, Citizen United se ha validado la no limitación de las aportaciones de corporaciones a las campañas eleccionarias. Eso, entre otras cosas, pero sobre todo, ha hecho añicos la democracia representativa, convirtiendo el proceso electoral en un campo de batalla de solo aquellos sectores con poder económico que pueden indefinidamente hacer donaciones para controlar las plataformas, campañas y gobernanza a través de los partidos políticos. Quien más tiene más vale, echando por la borda aún más la idea de una persona un voto.

Aquí la nota: Mera Apariencia de transparencia en donativos políticos

“El acceso efectivo a la información es un pilar de la democracia, pero en la Isla los mecanismos para acceder a documentos públicos son insuficientes y solo han procurado dar la truculenta impresión de un sistema transparente”.

 

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Esta semana en Emergencia Democrática (del 7 al 12 de febrero 2016)

Emergencia Democrática

Del 7 de febrero  al 12 de febrero de 2016.

Todos los viernes se publicará el semanario Emergencia Democrática donde pondremos en discusión las noticias más importantes de la semana y estaremos reflexionando sobre cómo los partidos, las candidaturas independientes y los medios se enfrentan y proponen (o no) opciones a los problemas que afectan a las ciudadanas y ciudadanos de Puerto Rico. Creemos pertinente utilizar la palabra ‘Emergencia’ en dos sentidos: como crisis y como la necesidad de un emerger democrático para enfrentarla.

Durante esta semana destacamos algunos temas, dentro de la gran cantidad de temas de interés ciudadano: la reforma y el bipartidismo electoral (se estudia a través de la continuación del pelito por endosos de Vargas Vidot), la transparencia y el acceso limitado a los informes de financiamiento a las campañas políticas, el alto número de ejecuciones de hipotecas y la importancia de la entrada de este tema en los debates políticos durante la campaña electoral y, finalmente, la situación de crisis fiscal en la Universidad de Puerto Rico.

 

I.

Noticia: Vargas Vidot no retira pleito por endosos: Su defensa insiste en que el tribunal declara inconstitucional el Artículo 8.012 de la Ley Electoral

“La posición del CEE en nada cambia una ley claramente inconstitucional por tener requisitos onerosos para un aspirante independiente que para un aspirante afiliado a un partido político (no son los mismos). Por lo tanto, el asunto es recurrente”, puntualizaron los letrados [de Vargas Vidot].”

Comentario: Debería quedar meridianamente claro que la estrategia de Vargas Vidot no es, como han señalado algunos, conseguir un privilegio o una excepción a la ley electoral para beneficio exclusivo de su candidatura. Su estrategia es doble: por un lado, una estrategia legal para que se declare inconstitucional el artículo sobre los endosos requeridos para los candidatos independientes; y (2) simultáneamente presionar a la Legislatura para que se enmiende la ley haciendo más justo y democrático el requerimiento de los endosos para los candidatos independientes. (Esta enmienda se aprobó en el Senado, a pesar de la evidente incomodidad y malestar de los senadores de los partidos tradicionales, y está pendiente de aprobación en la Cámara.) En cualquiera de los dos escenarios (el judicial o el legislativo), los esfuerzos de Vargas Vidot van dirigidos a abrir un poco más el limitado espacio democrático que posibilita la ley electoral. Se trata de un primer paso hacia una necesaria -y posible- democracia ciudadana. Esto de ninguna manera obvia la imperiosa necesidad de lograr una nueva normativa electoral democrática. Hay que continuar los esfuerzos a favor de una reforma democrática, incluyendo una nueva ley electoral, a favor del bien común. La estrategia de Vargas Vidot ha abierto una fisura importante a la deficitaria -democrátiente hablando- ley electoral que favorece a la partidocracia. Debemos profundizar en esa fisura democrática.

II.

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Comentario: La primera plana del periódico de hoy (7 de febrero de2016) del periódico El Nuevo Día es sobre el sistema electoral en Puerto Rico y sobre lo que llaman un mito: que el pueblo puertorriqueño acude masivamente a votar, más que otras jurisdicciones. Según la portada (el reportaje no está en la versión digital), la participación electoral podría ir en descenso. Vale la pena darle seguimiento a estos datos, interpretarlos y analizarlos. Entre otras cosas, cualquiera que ponga el oído en calle se da cuenta del malestar generalizado con el sistema electoral y partidista actual y la falta de confianza de la gente a la idea de que el cambio de gobierno alternado por la vía electoral produzca resultados. El espejismo no es solo electoral; se produce un gran espejismo cada cuatro años con la idea de que las cosas cambian cuando el gobierno cambia.

 

III.

Noticia: Mera apariencia de transparencia en donativos políticos

“Saber quién contribuye económicamente o en especie a las causas electorales en Puerto Rico sigue siendo una tarea ardua para el ciudadano común, pese a ser uno de los tópicos de mayor interés público y a que desde hace cuatro años existe una agencia custodia de esa información.

Esto seguirá siendo así, a menos que la Asamblea Legislativa comprenda la importancia de la transparencia y no de su mera apariencia y dé paso a una enmienda a la ley que creó la Oficina del Contralor Electoral (OCE).

[…] Para que quede claro, el fácil acceso a estos datos públicos es solo aparente, pues dar con ellos y consultarlos sigue significando una enorme gestión. Si un ciudadano de cualquier parte de la isla quiere saber cuánto ha recaudado un candidato y quiénes han sido sus donantes o si, incluso, quiere revisar si su donativo en efecto se reportó, tendría que viajar hasta la OCE, dirigirse al salón donde están ubicadas las terminales y arreglárselas con unas guías para hacer la consulta en la base de datos de la agencia.”

Comentario: En momentos en los que la tecnología puede ser una gran aliada para democratizar, o al menos hacer más accesibles los procesos de transparencia respecto a los informes sobre el financiamiento de campañas de los partidos políticos, parece lógica su utilización para lograr una difusión más amplia y, por lo tanto, un acceso a la información que llegue a muchos sectores de la sociedad. Compartir estos informes de manera abierta haría que personas que se encuentran en pueblos distantes a la sede de la Oficina del Contralor Electoral (OCE) o bien, personas que por tiempo u horarios no podrían llegar al lugar para tener acceso libre a esta información, puedan entrar a la página web de la OCE en cualquier momento que tengan libre y así darse por enterados/as de los asuntos que les competen como, por ejemplo, de quiénes y por cuánto se financian las campañas y así ser concientes de cómo ello repercute o no en las decisiones y elaboración de políticas públicas por parte de los financiados. Tener acceso a esta información, que sea fácil de entender y de acceder -en cualquier momento del día- es vital para una democracia y para aumentar el cuestionamiento de quienes, al parecer, quedan impunes por tan opaco intento de transparencia.

IV.

Noticia: Legislador cita “alarmante” cifra en ejecuciones de hipotecas: Presenta legislación para frenar acción de la banca contra morosos en proceso de mitigación de pérdidas.

El legislador César Hernández Alfonzo presentó legislación para tratar de ayudar a ciudadanos que están en riesgo de perder sus residencias porque se han convertido en deudores hipotecarios con atrasos significativos en sus cuentas.

Aunque en el pasado propuestas de legisladores sobre el tema no han prosperado porque la banca hipotecaria ha establecido que las regulaciones del mercado aquí las determinan disposiciones federales y bajo la doctrina de “campo ocupado” no procede legislación local, Hernández Alfonzo se mostró esperanzado de que su media sea aprobada en ambas cámaras.

“No podemos hacer menos que brindarle mayores alternativas a los deudores hipotecarios para que puedan salir de la situación difícil, sin que necesariamente pierdan su hogar mediante un proceso de ejecución.  Esto lo lograremos con la prohibición del llamado “dual tracking”, de la misma forma que se ha prohibido a nivel federal”, sostuvo el legislador en un comunicado de prensa.

[…] “Entre casos en atraso y casos en proceso de ejecución estamos hablando de 77,718 a diciembre de 2015, la cantidad de propiedades reposeídas ha aumentado un 26% de 2010 a 2015”, observó.

“Sobre 4,300 propiedades fueron reposeídas el año pasado.  Estamos hablando de alrededor de 22,000 familias que han perdido sus casas en los pasados cinco años”, agregó Hernández Alfonzo al citar estadísticas de la Oficina del Comisionado de Instituciones Financieras (OCIF). ”

Comentario: La crisis económica llega a las puertas y techos de nuestros hogares y se hace cada vez más evidente cuando salen a la luz estos altos números de hipotecas ejecutadas sumados a la inmensa cantidad de familias que, durante los pasados años, se han quedado sin sus residencias y se han visto desprotegidas por una política pública que salga a su rescate y asesoramiento legal frente a las grandes entidades financieras. Consideramos el tema de vivienda com fundamental y reconocemos la necesidad de que tenga una presencia contundente, con sus problemas y propuestas, en los debates políticos que estamos próximos a presenciar. Se debe hablar críticamente del tema de la vivienda, de cómo una familia en crisis económica se enfrenta a una ejecución de hipoteca, de las alternativas que tienen -y las que tendrán- para conservar su propiedad y, finalmente, buscar todas las alternativas para que este proceso sea lo menos doloroso y traumático posible para las familias que se encuentren en él.

V.

Artículo: Sobre la situación de la Universidad, Profa. Érika Fontánez Torres.

“En los pasados días, y evidentemente ante el escenario de incertidumbre y las malas noticias diarias que recibimos, colegas docentes, estudiantes y compañeros no docentes nos han preguntado por el informe emitido, su contenido, y si este aclara la situación. Lo que sigue es un resumen de lo que considero son los asuntos más importantes discutidos ese día y –quizás más importante- lo que a mí entender son las interrogantes que quedaron de la presentación. Asimismo, como plantearé más adelante, mi parecer es que este informe, tanto en contenido, como en términos de lo que implica que quien se dirija a nosotros sean dos analistas financieros, ejemplifica la falta de liderato universitario que pueda colocar a la Universidad en el lugar que le corresponde en el escenario de crisis que enfrenta el país. Como mínimo, este informe debe llevarnos a exigir más información y a de alguna manera organizarnos para exigir un plan académico y administrativo sistémico acorde con la situación que enfrentamos.

[…] No podemos seguir funcionando en negación, como si los “ajustes” de “aquí” y de “allá”, a pesar de que garantizan la “nómina”, nos garantizaran el funcionamiento de la Universidad y las condiciones de empleo justas. No es así, y mientras esperamos por la “buena fe” o el “compromiso” de Hacienda o el lugar que el gobierno quiera darle a la Universidad, mientras esperamos a ver qué nos depara el fin del año fiscal, la Universidad nos desfallece en los brazos.” -Érika Fontanez Torres, Senadora Académica UPR-RP, 2 de febrero de 2016.

Esta semana en Emergencia Democrática (27 al 6 de febrero)

Emergencia Democrática

Del 27 de enero al 6 de febrero de 2016

Durante esta semana destacamos tres temas: el logro de “enmienda Vargas Vidot” en el Senado de Puerto Rico, la crisis de salud que se hace aún más patente en el cierre de facilidades en Loíza y la crisis financiera en la UPR.

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ENTREVISTA CON EL RECTOR DE LA UPR DE CAYEY, JUAN VARONA Y VARGAS VIDOT SOBRE CASA UNIVERSIDAD . FOTO POR INGRID TORRES

Reforma Electoral:

“Ayer el Senado Puerto Rico aprobó, de forma unánime (26-0), el proyecto de ley ‪#‎PS1545‬. De ser aprobado este proyecto de ley en la Cámara de Representantes del Estado Libre Asociado de Puerto Rico, los candidatos independientes a puestos políticos tendrían que entregar la misma cantidad de endosos que se le requieren a los candidatos que corren representando a un partido.

El resultado de esto en el 2016 sería que candidatos independientes a la gobernación como Alexandra Lúgaro y Manuel Cidre tendrían que entregar 8,000 endosos Ayer el Senado Puerto Rico aprobó, de forma unánime (26-0), el proyecto de ley #PS1545. De ser aprobado este proyecto de ley en la Cámara de Representantes del Estado Libre Asociado de Puerto Rico, los candidatos independientes a puestos políticos tendrían que entregar la misma cantidad de endosos que se le requieren a los candidatos que corren representando a un partido.” De la pág. de Vargas Vidot Senador Independiente 2016.

Esta enmienda, que abre un poco más el limitado espacio democrático que posibilita la ley electora, se aprobó a pesar de la evidente incomodidad y malestar de los senadores de los partidos tradicionales. Su aprobación es una muestra de que es posible articular una reforma democrática que amplie y profundice la democracia realmente existente en el país. Es un primer paso hacia una necesaria y posible democracia ciudadana. Hay que continuar los esfuerzos a favor de una reforma democrática a favor del bien común. El caso judicial radicado por Vargas Vidot en contra de la exigencia de endosos que está contemplada en la actual ley electoral continúa. Debemos estar alertas a que pasa en la Cámara y que pasa en el caso judicial. La estrategia de Vargas Vidot ha abierto una fisura importante a la antidemocrática ley electoral. Debemos profundizar esa fisura democrática.

Senado reduce endosos para candidatos independientes (El Vocero) 

La partidocracia, sin embargo, sigue resistiendo.

Crisis de Acceso a la Salud:

EL Departamento de Salud cerrará la Sala de Emergencias en el Concilio de Salud de Loíza. Una vez más, la sopa parte por lo más fino. Loíza, uno de los pueblos más necesitados, vulnerables y de mayor pobreza y desigualdad sufre directamente y desproporcionadamente el impacto de la crisis, que para ellos y ellas ya de por sí es permanente hace mucho tiempo. Esta carta del Taller Salud a la Secretaria de Salud, recoge muy bien el problema. Nos unimos a su pedido.

Crisis en la UPR:

La Universidad pública está en crisis y sin embargo, no parece haber un plan para atender la situación. Esta entrevista al Secretario de Hacienda en el periódico Diálogo, ejemplifica que al parecer nadie está a cargo.

“Le debemos como $80 [millones]. Ese balance es el que va a ser difícil de bajar. Estamos dándole semanalmente [a la UPR] lo suficiente para que opere”, indicó el secretario. “Si desembolsamos los $18 millones pues baja; si no, pues sube”, añadió.

“Pero si nos dejamos llevar por el cálculo de $18 millones semanales, eso da $72 millones mensuales”, inquirió este medio. “Eso es de $3.5 a $4 millones más de lo que recibiría mensualmente la UPR por la fórmula, que es $68.5 millones. ¿Responde esto a que Hacienda puede dejar de enviar el dinero eventualmente y, ante eso, se le envía más a la UPR ahora para al final deberle menos?”, cuestionamos.

“Podría ser. El cash flow se está apretando. Nosotros estamos en coordinación diaria con Uroyoán [Walker Ramos, presidente de la UPR] y la gente de finanzas para que no se tranque el bolo”, rebatió Zaragoza Gómez.

“¿Y por qué solo hay un acuerdo verbal y no hay un documento?”, insistimos.

“Lo que pasa es que yo ahora mismo no puedo llegar a un acuerdo de comprometerme a desembolsarle una cantidad diaria o semanal o mensual porque yo tengo mucha variabilidad en mi cash flow y no quiero quedar mal. Si el martes tengo, le puedo enviar; si no, le envío el miércoles. Así están las cosas”, sostuvo el contable.